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El Grupo AN invierte más de 11 millones de euros en I+D+i

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Ensaladas de 4ª gama más crujientes y duraderas que el resto, espárrago fresco pelado en atmósfera protegida, envases novedosos que mantienen la carne avícola fresca durante más tiempo, formulaciones para la composición del pienso que permiten no sólo aumentar la productividad de la fábrica, sino también la de las granjas, incrementando el bienestar animal… son sólo una reducida muestra de los resultados obtenidos por el Grupo AN tras el desarrollo de proyectos de Investigación e Innovación, lo que se conoce como I+D+i (Investigación, Desarrollo e Innovación). La empresa siempre ha mantenido una apuesta firme por invertir en el desarrollo de centros dotados con la última tecnología, garantizando la comercialización de los productos de sus socios y la seguridad de cobro que le caracterizan, generando mayor valor añadido a los productos de los agricultores y ganaderos. Apuesta que se ha plasmado en la apertura de emblemáticos centros que conllevaron importantes crecimientos, como la apertura en 2006 del CPA de Mélida o la inauguración de Vegetales Línea Verde Navarra que llevó a la ampliación del área hortícola, con la inversión en el innovador invernadero Centex. A las inversiones acometidas por el Grupo AN para dotarse de centros punteros, únicos y vanguardistas, se suman los 11 millones de euros invertidos en proyectos de I+D+i  acogidos a programas públicos estatales, como el consorcio nacional INTEC, en el que participa AN Avícola, que busca la mejora de los procesos de envasados; o europeos, desarrollados individualmente o en consorcio, como el Proyecto Bioman en el que participa HTN Biogás con socios de la Unión Europea y que investiga tecnologías que permitan tratar la paja para incrementar la productividad de las plantas de biogás europeas; o FREQUAL, en el que la fábrica que produce para Dantza busca desarrollar junto a socios europeos nuevas tecnologías de esterilización que no deterioren la calidad de los alimentos. A éstos se suman otras iniciativas en desarrollo, como la Cátedra Grupo AN con la UPNA, o los diversos patronatos en los que la empresa participa, como en la Fundación Aditech, que coordina la nueva red tecnológica de Navarra. Es a partir de 2012 cuando se comienza a desarrollar una política integral en materia de innovación, coordinando todos los proyectos de I+D+i de forma unitaria desde la Fundación con dos dos objetivos claros: por una parte, buscar sinergias, compartiendo esfuerzas y tecnologías dentro del Grupo AN; y por otra, para incrementar las oportunidades de participación en este tipo de proyectos y canalizar la información, tanto interna como externa, haciéndola llegar a las áreas de interés. Una gestión integrada para acometer con mayor fuerza y capacidad los retos y proyectos del momento actual, cuando las restricciones presupuestarias dentro de nuestras fronteras obligan a aprovechar todas las oportunidades que Europa brinda al I+D+i, posibilidades que se reflejan en el nuevo programa marco de fomento de la innovación, el Horizonte 2020,  así como las medidas implementadas en la Política Agraria Común.

La inversión en tecnologías innovadoras ha sido un pilar fundamental de la trayectoria centenaria del Grupo AN, que ha apostado decididamente por invertir en el desarrollo de centros punteros para ofrecer productos diferenciados que proporcionasen ventajas competitivas en el mercado. El Centro de Procesamiento Avícola de Mélida, las inversiones realizadas en Caceco, la planta Vegetales Línea Verde Navarra, la nueva incubadora de Marcilla, los invernaderos de Centex, HTN Biogás… son algunas de las instalaciones de las que se ha dotado el Grupo AN en los últimos años, realizando importantes inversiones tecnológicas para posicionarse en el mercado, siempre un paso por delante de las necesidades del consumidor. Adelantarse a su tiempo forma parte de la “marca de la casa” del Grupo AN, como corroboran el camino recorrido, las garantías de comercialización y seguridad de cobro que ofrece a sus socios y el constante crecimiento de la empresa, que atrae nuevas cooperativas socias y amplía negocios.

A las inversiones en tecnología punta y centros vanguardistas se suma el esfuerzo económico que el Grupo AN hace por innovar, especialmente con la entrada en el siglo XXI en la que comienzan a desarrollarse los planes estratégicos que, además de plasmar la continuidad de la apuesta por las ventajas competitivas que ofrece la diferenciación mediante tecnología, definen las estrategias de crecimiento y de inversión en proyectos de investigación con centros tecnológicos y universidades que, tras su desarrollo, permitirán al Grupo AN innovar en un producto, proceso o servicio. En la última década, la inversión destinada a proyectos de I+D+i, lo que se conoce como Investigación, Desarrollo e Innovación, supera los 11 millones de euros. Muchos de estos proyectos, enmarcados dentro de programas nacionales y europeos de apoyo a la innovación, han permitido sacar al mercado productos y técnicas novedosas que contribuyen a que el Grupo AN evolucione constantemente para continuar siendo un referente en el mercado. Es a partir de 2012, y en pleno desarrollo del Plan Estratégico iniciado en 2010, cuando la empresa establece una política integral en materia de I+D+i, pues hasta ahora este tipo de proyectos se realizaban en cada centro o negocio.

ALGUNOS PROYECTOS DE I+D+i

Como se señalaba unas líneas más arriba, la inversión en lo que se conoce como I+D+i, la investigación pura y dura que lleva a la innovación, asciende a 11 millones de euros en la última década, en proyectos amparados por programas nacionales y europeos de apoyo a la innovación.  “Las principales investigaciones en las que participa el Grupo AN logran por una parte, mejorar los procesos ahorrando costes de producción e incrementando la seguridad alimentaria; por otra, prolongar la vida útil, principalmente en productos frescos, mejorando el tiempo de comercialización; y por último, desarrollar nuevos productos. Todo esto teniendo en cuenta la sostenibilidad del medioambiente en la búsqueda de técnicas y tecnologías que menos efectos perjudiciales tengan para éste. Esa es la línea que se ha seguido hasta ahora y la que se va a continuar”, señala Maite Muruzabal. Por su parte, el Director de Cereales, Juan Luis Celigueta, asegura que en su sección “también desarrollamos proyectos de I+D+i, con INTIA y otras entidades, aunque son tan estratégicos que no se pueden divulgar”.

COOPERAR EN I+D+i

“Dentro del nuevo funcionamiento global del Grupo AN en materia de I+D+i, en grupos de trabajo multidisciplinares, además de las visitas a los propios centros de la empresa se han organizado otras reuniones en diferentes centros tecnológicos, tras analizar las necesidades que nosotros teníamos y preguntándonos si podría sernos útil alguna de las investigaciones desarrolladas por estos centros, es decir, si hay oportunidad de colaborar”, comenta Maite Muruzabal, quien considera que la cooperación es clave a la hora de abordar ciertos proyectos.

“Nosotros, como cooperativa, tenemos interiorizada esa capacidad de colaboración como una forma de nuestro hacer habitual, aunque a veces cooperar no es fácil en materia de investigación dado que existe bastante proteccionismo en cuanto a los avances que cada uno obtiene o las investigaciones que está llevando a cabo. Sin embrago, creo que la colaboración entre empresas, centros, organismos… es necesaria para obtener resultados positivos con un uso de recursos más eficaz, por lo que es la línea que nosotros mantenemos”, afirma la coordinadora de I+D de Grupo AN.

Proyecto INTEC

“AN Avícola también se encuentra en un proyecto de colaboración, aunque en este caso en el ámbito español. Se trata de INTEC (IPT-2012-1000-60000), una investigación junto con el centro tecnológico AINIA que busca mejorar el control de los procesos de envasado de alimentos”, explica Ramón González responsable de innovación del CPA. El proyecto, que tiene una duración de dos años, se enmarca en el Subprograma INNPACTO del Programa Nacional de Cooperación Público-Privada del Ministerio de Economía y competitividad. Para desarrollarlo, AN Avícola Mélida recibió una dotación presupuestaria de 130.899, 15 € en forma de préstamo.

 “El proyecto español INTEC estudia optimizar los procesos de control del envasado en la industria agroalimentaria. La investigación se centra en el desarrollo y posible aplicación de una combinación de soluciones tecnológicamente innovadoras. Para ello, se están utilizando tecnologías de visión artificial avanzada, tales como la termografía y la visión espectral (o imagen química). Asimismo, se está estudiando la aplicación de otras innovaciones como los ultrasonidos para mejorar el control y detección de anomalías surgidas durante el proceso de envasado. La principal función de los envases consiste en preservar los alimentos y tratar de aumentar su vida útil, manteniendo sus cualidades nutricionales y sensoriales. Los materiales de envasado que se emplean son de diversa naturaleza (plásticos principalmente, pero también complejos con colágeno, celulosa, etc.) y deben proteger al alimento que alojan tanto de su deterioro por oxidación como por contaminación microbiológica. Además, los procesos de envasado suelen efectuar un vacío o introducir una atmósfera protectora a los gases, la humedad, etc. El control de los materiales de envasado y del proceso de envasado es clave para detectar cualquier fallo y evitar que el producto envasado de modo defectuoso siga su curso en la cadena y llegue al consumidor en mal estado. Así pues, el objetivo del proyecto es aumentar los niveles de seguridad alimentaria, asegurando la vida útil del producto dentro del envase y reduciendo el número de lotes defectuosos”, señalan desde el centro tecnológico AINIA.

TRAYECTORIA DE INNOVACIÓN

Una apuesta pasada, presente y futura por el I+D+i, por la cooperación interna y externa con un objetivo claro: la mejora constante de la calidad en los procesos y los productos que ha caracterizado siempre la centenaria trayectoria del Grupo AN. “Un recorrido en innovación que hasta ahora no se había divulgado, y ahora queremos intensificar esa labor, explicando qué hacemos en el ámbito de la Investigación y la Innovación y cómo lo hacemos, pues la cooperación y la innovación son los caminos para seguir avanzando”, afirma Maite Muruzabal.

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